Medialle

Yoga and Tantra School Natha

Yoga and Tantra School Natha (the official name is in Finnish: Jooga- ja Tantrakoulu Natha) is a non-profit association that was founded in 1997. Natha's purpose is to teach yoga and tantra in their traditional forms. Our school is based on voluntary work. Teachers and others involved in the school's activities work for free. There is just one employed person.

Natha as a part of Atman Yoga Federation

Yoga and Tantra School Natha is a part of the international Atman Yoga Federation of Yoga and Meditation. The member schools of Atman Federation follow the same curriculum with annual courses. Except for the coordination of teaching and events, the members schools are independent in relation to each other.

The teachers of the member schools are trained by Atman Federation. The teacher training is extensive (two years) and includes two major exams and a final project.

Teaching form

Finland's Natha has permanent activities in Helsinki and Tampere. In addition to this, Natha arranges occasional courses all around Finland. The emphasis of the teaching is on the conitnuous yoga and tantra courses, but there are also many single events, courses, workshops and open lectures and meditations.

The Esoteric Yoga and the Intensive Tantra courses are taught according to an annual curriculum. In both courses a major part of the program is constituted by yoga exercises, such as doing yoga postures (asanas), breathing exercises (pranayama) and meditation.

In addition to the exercises, the teaching also includes theory. The theoretical teaching advances from week to week according to the curriculum. The theory deepens the student's understanding of the exercises that are done and expands his or her knowledge about the philosophy of yoga and tantra.

Teaching content

In Natha's courses yoga is presented as a holistic practice. The famous yogi Patanjali defined yoga as a path of eight steps or "limbs". The first four limbs focus on the purification at the physical level and include ethical and moral instructions and Hatha Yoga in the form of asana and pranayama. The four final limbs of the path of yoga consist of different phases of meditation, culminating in the ultimate goal of samahdhi.

As was mentioned above, the yoga and tantra courses are practically oriented with a lot of Hatha Yoga exercises. When doing the exercises, a specific importance is given to being aware of the energization of the subtle force centres, the Chakras. This focus makes the yoga exercises deeply meditative and also provides a unique tool for working with yourself. The yoga exerices harmonize not only the physical body, but also the mind and the soul. An understanding of the Chakras gives us a map of our own being and an opportunity to use the tools of yoga selectively for our own needs.

In addition to the practical yoga exercises, Natha also offers profound theoretical teaching. The purpose is not to give dry, mental information, but rather to provide a conceptual framework for understanding the states and experiences that students encounter in their own practice.

Natha's teaching is based on a vision of universal spirituality in which all authetic traditions have something to give to the spiritual seeker. Thus the teaching includes references to many traditions, including Tibetan Buddhism and esoteric Chirstianity. The students are taught that the same goal can be reached through several different paths.

Natha's values and mission

Natha's values include a spirituality that aims for personal growth that is also beneficial for society. Spirituality belongs to everybody and is prefectly applicable in the circumstances of modern society.  Spirituality is not a question of blind faith, but is instead based on knowledge from personal experience.

Voluntary work and communality

All schools of the Atman Federation are based on voluntary work. This is not only a practical arrangement to get things done, but also a manifestation of the spiritual values of our school.

Contemporary society often gives us the false impression that our activties should be guided by our own, private interests, either to receive a reward or to avoid some unpleasant effect. By acting in a detached way, we can learn that there is a pure and free heart to be found under the self-absorbed motives of the ego. When guided by the heart, we do not act on personal interests, but on the true needs of the moment and the environment.

At the same time we learn that communality is a resource. When the members of a group are guided by the same spiritual principles, they can learn faster about both themselves and life by mirroring their experiences in the group. A coherent group can also achieve much more than single individuals. This offers an empowering experience in a world where you often feel like a small cog in a big wheel.


Lue myös artikkeli Ashrameista 

Natha on vuodesta 2013 ollut julkisuudessa hyvin negatiivisessa valossa liittyen poliisitutkintaan, joka on kohdistunut joihinkin Nathan toiminnassa mukana oleviin henkilöihin. Yksipuolinen julkisuus on aikaansaanut kohtuutonta haittaa koulun toiminnalle. Vaikka poliisi tutkii yksityishenkilöiden toimintaa, mediassa epäily on kohdistettu Jooga- ja tantrakoulu Nathaan. Median luoma julkisuus on ollut kohtuutonta ottaen huomioon että kyseessä on vain esitutkinta, eikä mitään syytteitä ole nostettu. Asianomaiset ja Natha ovat tukeneet poliisitutkintaa kaikin tavoin, jotta epäilyt sekä niiden luoma negatiivinen julkikuva voitaisiin puhdistaa.

Vuonna 2012 aloitettiin keskusrikospoliisin johtama tutkinta, joka käynnistettiin yksittäisen henkilön ilmoituksesta. Tutkinta kohdennettiin muutamaan Jooga- ja tantrakoulu Nathan toiminnassa mukana olevaan henkilöön. Asianomaiset joutuivat heti tutkinnan alkamisen jälkeen kiristyksen kohteeksi. Nimettömässä viestissä varoitettiin että jos kiristäjälle ei toimitettaisi pyydettyä summaa syntyisi “suurempi skandaali, siinä tapauksessa jos mitä poliisi tekee teille nyt ei ole tarpeeksi”. Myöhemmin tutkintapyynnön tehnyt henkilö kertoi väitteistään julkisuudessa, YLE:n MOT-ohjelmassa. Vaikka tutkinta on ollut kohdennettuna yksityishenkilöiden toimintaan, mediassa on syntynyt vääristynyt kuva siitä, että Natha joogakouluna olisi epäiltynä rikoksista. Asianomaiset ovat alusta alkaen kiistäneet epäilyn tukien samalla poliisitutkintaa kaikin mahdollisin tavoin.

Yksipuolinen julkisuus

Julkisuus mediassa johti eräänlaiseen esitutkinnan “mediakäräjöintiin”* jossa syyttömyysolettamaa ei otettu huomioon. Vaikka julkisuudessa esitettiin hyvinkin vakavia väitteitä joogakoulun toiminnasta, Nathalla tai asianomaisilla ei lain mukaan ole ollut lupaa kommentoida tutkintaan liittyviä asioita julkisesti. Tutkinnan jatkuvasti pitkittyessä Natha ei täten voi myöskään puhdistaa mainettaan.

Negatiivisen julkikuvan vaikutukset

Median luoma negatiivisen julkikuvan varjo on ollut Nathan toiminnan yllä jo vuosia.  Paikoin hyvin skandaalinhakuinen julkisuus on myös merkittävästi haitannut Nathan toimintaa. Yhtenä valitettavana esimerkkinä on Helsingin kaupungin liikuntaviraston päätös lopettaa yhteistyö Nathan kanssa NYT-hankkeessa. Liikuntavirasto päätti lopettaa yhteistyön julkisuudessa esitettyjen väitteiden takia, vaikka olikin saanut paljon hyvää palautetta Nathan järjestämistä joogatunneista. Natha on opettanut joogaa ja tantraa sadoille tyytyväisille osallistujille jo yli 15 vuoden ajan ja laajentanut toimintaansa Vantaalle, Porvooseen ja Tampereelle kasvaneen kysynnän myötä.

Avoin ja läpinäkyvä Natha

Nathalla on edelleen varsin vähäiset mahdollisuudet muuttaa negatiivista julkikuvaansa, muutoin kuin jatkamalla toimintansa avoimuuden ja läpinäkyvyyden osoittamista käytännön keinoin, kuten käynnistämällä edelleen yhteistyötä eri tahojen ja viranomaisten kanssa. Positiivista kuitenkin on, että negatiivisessa julkisuuskuvassa usein esiin nostetut Nathan sisarkoulun MISA:n perustajaan Gregorian Bivolaruun kohdistetut syytteet on kumottu oikeudessa Romaniassa 11.2.2015.

*) Artikkeli “mediakäräjöinnin” ilmiöstä; Trial by newspaper / Fredman & Månsson

 

Avoin kirje Suomen medialle ja päättäjille   -UUTTA-

Romanialainen kansalaisjärjestö LAYMS (Anti-Defamation League for Yoga and Spiritual Movements) julkaisi sivuillaan 10.6.2015 avoimen kirjeen liittyen Nathan julkisuuteen mediassa. Järjestö on seurannut pitkään kansainvälisten joogakoulujen kohtelua esityisesti Romaniassa ja viimeisen vuoden ajan myös Suomessa. Lue koko kirje LAYMSin sivuilla (englanniksi).
 

Lue myös
Romanian koulu MISA ja Gregorian Bivolaru